La consommation excessive de contenu pornographique entraine un comportement fortement addictif

Résumé

Cet article aborde la consommation de contenu pornographique sous l’angle de l’addiction et de la désensibilisation, un phénomène où les consommateurs cherchent constamment de la nouveauté pour maintenir leur niveau d’intérêt et de plaisir. En s’appuyant sur des études scientifiques, il est expliqué comment ce modèle est similaire à d’autres dépendances, comme le tabagisme, et comment il affecte le cerveau et le comportement. Malgré les défis posés par la désensibilisation et l’escalade de la consommation, l’article offre un message d’espoir, soulignant la capacité du cerveau à se rétablir et à guérir avec le temps et des efforts continus.

La consommation de contenu pornographique entraine un comportement fortement addictif

Les recherches indiquent que les consommateurs de contenu pornographique peuvent développer une désensibilisation à celui-ci, ce qui les amène souvent à consommer davantage de contenus, des formes plus extrêmes, voire à en consommer plus fréquemment, afin d’obtenir la même réponse qu’auparavant.

Nous avons tous entendu des histoires de fumeurs ou d’anciens fumeurs qui disent quelque chose du genre : « Ça a commencé par une cigarette, mais à la fin, je me retrouvais à fumer deux paquets par jour ».
L’escalade est l’une des caractéristiques de la toxicomanie. Les utilisateurs ressentent le besoin croissant d’augmenter la dose de leur drogue préférée afin d’atteindre le même effet, et leur modèle d’abus est motivé par leur quête d’une quantité toujours plus grande. Ceci est particulièrement vrai lorsque l’abus se prolonge et se  transforme en dépendance. Qu’en est-il du contenu pornographique ? La consommation de porno peut-elle également être en constante augmentation ?
Comprendre pourquoi un fumeur peut ressentir le besoin de fumer plusieurs cigarettes pour retrouver la même sensation qu’il avait l’habitude d’avoir avec une seule, est facile. Pourtant, personne ne dit : « J’ai dû regarder cette scène cinq fois pour retrouver le même sentiment que j’avais en la regardant une fois » en parlant de la pornographie. Au contraire, les consommateurs de porno se lassent des scènes une fois qu’ils les ont vues. On appelle cela « l’habituation ». En général, le visionnage répété entraîne une réponse moindre, pas plus importante.
Cependant, malgré ces différences, la consommation de contenu pornographique peut augmenter de manière similaire à une dépendance ou à tout autre comportement addictif. Pour mieux comprendre ce phénomène, il est intéressant d’explorer les découvertes scientifiques sur la désensibilisation et l’attrait pour la nouveauté dans le fonctionnement cérébral.

Désensibilisation

À ne pas confondre avec la sensibilisation (qui est tout aussi intéressante et implique de devenir extrêmement « sensible » ou « réactif » à certaines choses associées à la consommation de pornographie), la désensibilisation fait référence à une diminution de la réponse de plaisir ou à l’incapacité d’atteindre le même niveau d’euphorie qu’un consommateur avait autrefois.
La désensibilisation survient lorsque notre cerveau est exposé à une quantité excessive de dopamine, souvent appelée le « produit chimique du plaisir ». Cette substance est produite en différentes quantités en réponse à diverses expériences, comme les baisers, l’observation de choses magnifiques ou la dégustation d’un délicieux repas.
La dopamine est le langage de votre corps pour dire : « C’est génial, faisons-le autant que possible ». Certaines activités, comme la consommation de drogues et de pornographie, augmentent la production de dopamine dans votre cerveau au maximum.
Plus vous passez de temps à ces niveaux élevés, plus les récepteurs de dopamine de votre cerveau (les parties du cerveau qui répondent à la dopamine) commencent à se désensibiliser. Imaginez-les comme des arbitres qui deviennent de moins en moins conscients des joueurs qui se plaignent et des fans qui crient, ou de la façon dont vous n’entendez plus vos parents vous demander de mettre vos chaussettes dans la lessive et d’arrêter de faire défiler TikTok.
La désensibilisation ne doit pas être confondue avec l’accoutumance. L’accoutumance se réfère simplement à l’ennui que ressent le cerveau lorsqu’il est exposé à une image ou une vidéo déjà vue. C’est une réponse courante à la consommation régulière de diverses choses, des films à la musique en passant par la nourriture. Cela se produit rapidement. En revanche, la désensibilisation est un processus chimique complexe qui se développe au fil du temps avec une exposition répétée. Le cerveau, en regardant quelque chose déjà vu, dit :  » Meh.J’en ai marre. »
Le cerveau est essentiellement responsable de l’observation de quelque chose, même si c’est nouveau, et de la réponse : « Meh. Il en faut beaucoup plus pour attirer mon attention. » De nombreuses études ont démontré la désensibilisation chez les consommateurs de pornographie, y compris une étude qui a établi une corrélation directe entre le niveau de désensibilisation et l’ampleur de la consommation compulsive de pornographie.
La véritable question ne concerne pas tant le fait de savoir si les consommateurs de porno deviennent insensibles. Ils le deviennent. La question est plutôt de savoir comment ces consommateurs réagissent à cette insensibilisation.
En ce qui concerne les fumeurs, il s’agit simplement d’augmenter la consommation de cigarettes. De même, l’escalade de la consommation de contenu pornographique peut aussi être une question de quantité, car les consommateurs passent de plus en plus de temps à visionner ces contenus, ce qui entraîne des sessions de plus en plus longues.
Mais si vous regardez de plus près, vous découvrirez que la véritable escalade réside dans les choix de contenu de ces consommateurs de porno.

Nouveauté

Dans une paire d’études intéressantes, qui ont été reproduites avec des participants masculins et féminins, les chercheurs ont mesuré l’excitation et l’intérêt des étudiants en utilisant des instruments spécifiques. Ces participants ont ensuite été exposés de manière répétée à une même scène pornographique. Au début, l’excitation et l’intérêt étaient très élevés, tant chez les hommes que chez les femmes.
Cependant, au fil des visionnages, une accoutumance s’est rapidement installée, entraînant une diminution spectaculaire de l’intérêt et de l’excitation. Puis, lorsque les sujets étaient au maximum de l’ennui, les chercheurs ont subitement et sans avertissement changé de film pornographique. Qu’est-il arrivé ensuite ? Les sujets sont-ils restés indifférents, étant donné leur ennui précédent ? Absolument pas ! Bam ! Les niveaux d’excitation et d’intérêt sont immédiatement remontés là où ils étaient auparavant.
Ce phénomène est communément appelé « l’effet Coolidge ». Il a été maintes fois démontré dans divers contextes de recherche. Mettez un mâle et une femelle de n’importe quelle espèce animale ensemble et ils s’accoupleront, encore et encore, jusqu’à ce qu’ils s’ennuient les uns des autres.
Mais remplacez l’un des partenaires par un nouveau, et même s’ils sont épuisés par leurs précédents accouplements, ils chercheront à s’accoupler à nouveau. Nous sommes souvent attirés par la nouveauté sexuelle. Les chercheurs ont avancé que cela est dû à notre profond besoin biologique de nous reproduire aussi fréquemment que possible.
Cela implique que ce que recherche véritablement le consommateur de contenu pornographique, ce n’est pas simplement davantage de pornographie, mais plutôt de la nouveauté : de nouvelles personnes, de nouveaux partenaires imaginaires, de nouvelles situations. Et, par chance, la pornographie en ligne offre précisément cette variété infinie de « partenaires » et de situations sexuelles pour satisfaire ce désir.
Le Dr Norman Doidge, psychiatre renommé et auteur à succès du New York Times avec « Le Cerveau qui change tout », explique : « La pornographie répond à toutes les conditions nécessaires pour induire des changements neuroplastiques. Lorsque les créateurs de contenus pornographiques se vantent de repousser les limites en introduisant de nouveaux thèmes plus difficiles, ce qu’ils omettent de dire, c’est qu’ils le font parce que leurs clients développent une tolérance au contenu. »15
Les consommateurs peuvent également être attirés par d’autres aspects de la pornographie tels que le mystère, l’effet percutant, les interdits et la honte.
Toutes ces choses offrent différentes manières de nourrir le désir de nouveauté et d’excitation. Pour les consommateurs qui cherchent constamment ce type de contenu, il est possible de voir leurs intérêts sexuels s’épanouir dans des directions inattendues. Dans une étude de 2016, les chercheurs ont découvert que 46,9 % des participants ont déclaré que, au fil du temps, ils ont commencé à regarder de la pornographie qui les avait auparavant désintéressés, voire dégoûtés.
Ces résultats concordent avec d’autres études démontrant que l’évolution des préférences et l’escalade ne sont pas des phénomènes rares chez les consommateurs de pornographie.
Cependant, rien de tout cela ne garantit que ces résultats se produiront systématiquement. De plus, tous les consommateurs de contenu pornographique ne finiront pas par regarder des matériaux qu’ils trouvaient auparavant répugnants. Dans l’étude mentionnée précédemment, seuls 47 % des participants ont déclaré avoir fait cette expérience, ce qui signifie que 53 % ne l’ont pas vécu. Cela étant dit, l’on souligne que les consommateurs de porno peuvent potentiellement faire face à des formes d’escalade qui vont au-delà de la simple question de temps.
Bonne nouvelle ! Le changement est possible. Des milliers de recherches et d’expériences ont démontré que les effets de la désensibilisation peuvent être gérés et inversés de manière significative. Même dans les cas de dépendances graves, le cerveau a la capacité de guérir avec le temps et un effort continu. De plus, la recherche indique que la culpabilité peut motiver un changement sain, tandis que la honte alimente des habitudes pornographiques problématiques. Donc, si vous cherchez à vous défaire du porno, soyez bienveillant envers vous-même et patient quant à vos progrès.
Comme toute chose, le cerveau a besoin de temps pour se rétablir, mais les efforts quotidiens font une réelle différence à long terme. Pensez-y comme à un muscle qui se développe et se renforce davantage lorsque vous l’utilisez – plus vous vous éloignez du porno, plus cela devient facile. Il suffit de persévérer dans la pratique.
Article du site : https://fightthenewdrug.org/give-1/ Traduit de l’Anglais par
Marie Agnès Thulliez

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Bibliographie

1Kowalewska, E., Grubbs, J. B., Potenza, M. N., Gola, M., Draps, M., & Kraus, S. W. (2018). Mécanismes neurocognitifs dans le trouble du comportement sexuel compulsif. Rapports actuels sur la santé sexuelle, 10(4), 255-264. doi : 10.1007/s11930-018-0176-z
2Pekal, J., Laier, C., Snagowski, J., Stark, R., & Brand, M. (2018). Tendances envers le trouble de l’utilisation de la pornographie sur Internet : Différences chez les hommes et les femmes en ce qui concerne les préjugés attentionnels envers les stimuli pornographiques. Journal of Behavioral Addictions, 7(3), 574-583. doi : 10.1556/2006.7.2018.70
3Volkow, N. D., Wang, G.-J., Fowler, J. S., Tomasi, D., Telang, F., & Baler, R. (2010). Dépendance : Une diminution de la sensibilité à la récompense et une sensibilité accrue aux attentes conspirent pour submerger le circuit de contrôle du cerveau. BioEssays, 32(9), 748–755. doi: 10.1002/bies.201000042
4Kowalewska, E., Grubbs, J. B., Potenza, M. N., Gola, M., Draps, M., & Kraus, S. W. (2018). Mécanismes neurocognitifs dans le trouble du comportement sexuel compulsif. Rapports actuels sur la santé sexuelle, 10(4), 255-264. doi : 10.1007/s11930-018-0176-z
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6Kühn, S., et Gallinat, J. (2014). Structure du cerveau et connectivité fonctionnelle associée à la consommation de pornographie. JAMA Psychiatry, 71(7), 827. doi : 10.1001/jamapsychiatry.2014.93
7Albery, I. P., Lowry, J., Frings, D., Johnson, H. L., Hogan, C., & Moss, A. C. (2017). Exploration de la relation entre la compulsivité sexuelle et le parti pris attentionnel et les mots liés au sexe dans une cohorte d’individus sexuellement actifs. Recherche européenne sur les toxicomanies, 23(1), 1–6. https://doi.org/10.1159/000448732
8Albery, I. P., Lowry, J., Frings, D., Johnson, H. L., Hogan, C., & Moss, A. C. (2017). Exploration de la relation entre la compulsivité sexuelle et le parti pris attentionnel et les mots liés au sexe dans une cohorte d’individus sexuellement actifs. Recherche européenne sur les toxicomanies, 23(1), 1–6. https://doi.org/10.1159/000448732
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10Meuwissen, I., & Over, R. (1990). Habituation et désaccoutumance de l’excitation sexuelle féminine. Recherche et thérapie comportementales, 28(3), 217–226. doi : 10.1016/0005-7967(90)90004-3
11Ventura-Aquino, E., Fernández-Guasti, A., & Paredes, R. G. (2018). Les hormones et l’effet coolidge. Endocrinologie moléculaire et cellulaire, 467, 42-48. doi:https://doi.org/10.1016/j.mce.2017.09.010
12Hughes, S. M., Aung, T., Harrison, M. A., LaFayette, J. N., & Gallup, G. G. (2021). Preuves expérimentales des différences entre les sexes dans les préférences en matière de variété sexuelle : soutien à l’effet Coolidge chez l’homme. Archives du comportement sexuel, 50(2), 495-509. doi:10.1007/s10508-020-01730-x
13Banca, P., Morris, L. S., Mitchell, S., Harrison, N. A., Potenza, M. N., & Voon, V. (2016). Nouveauté, conditionnement et biais attentionnel envers les récompenses sexuelles. Journal de recherche psychiatrique, 72, 91-101. doi : 10.1016/j.jpsychires.2015.10.017
14Parc, B. Y., Wilson, G., Berger, J., Christman, M., Reina, B., Bishop, F., Klam, W. P., et Doan, A. P. (2016). La pornographie sur Internet provoque-t-elle des dysfonctionnements sexuels ? Un examen avec des rapports cliniques. Sciences du comportement (Bâle, Suisse), 6(3), 17. https://doi.org/10.3390/bs6030017
15Doidge, N. (2007). Le cerveau qui change lui-même. New York : Penguin Books.
16Wéry, A., & Billieux, J. (2016). Activités sexuelles en ligne : Une étude exploratoire des modèles d’utilisation problématiques et non problématiques chez un échantillon d’hommes. Ordinateurs dans le comportement humain, 56, 257-266. doi:https://doi.org/10.1016/j.chb.2015.11.046
17Bőthe, B., Tóth-Király, I., Zsila, Á., Griffiths, M. D., Demetrovics, Z., & Orosz, G. (2017). Le développement de l’échelle de consommation de pornographie problématique (PPCS). The Journal of Sex Research, 55(3), 395-406. doi : 10.1080/00224499.2017.1291798
18Downing, M. J., Schrimshaw, E. W., Scheinmann, R., Antebi-Gruszka, N., & Hirshfield, S. (2016). Utilisation des médias sexuellement explicites par identité sexuelle : une analyse comparative des hommes gays, bisexuels et hétérosexuels aux États-Unis. Archives du comportement sexuel, 46(6), 1763-1776. doi : 10.1007/s10508-016-0837-9
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21Pfefferbaum, A., Rosenbloom, M. J., Chu, W., Sassoon, S. A., Rohlfing, T., Pohl, K. M., Zahr, N. M., & Sullivan, E. V. (2014). La récupération microstructurelle de la substance blanche avec abstinence et déclin avec rechute de la dépendance à l’alcool interagit avec le vieillissement normal : une étude longitudinale contrôlée de l’ID. La lancette. Psychiatrie, 1(3), 202–212. https://doi.org/10.1016/S2215-0366(14)70301-3
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23Rullmann, M., Preusser, S., Poppitz, S., Heba, S., Gousias, K., Hoyer, J., Schütz, T., Dietrich, A., Müller, K., Hankir, M. K., & Pleger, B. (2019). Plasticité cérébrale liée à l’adiposité induite par la chirurgie bariatrique. Frontières en neurosciences humaines, 13, 290. https://doi.org/10.3389/fnhum.2019.00290
24Gilliland, R., South, M., Carpenter, B. N., & Hardy, S. A. (2011). Les rôles de la honte et de la culpabilité dans le comportement hypersexuel.18(1), 12-29. doi:10.1080/10720162.2011.551182
Marie-Agnès

Marie-Agnès

Marie-Agnès Thulliez, Docteur en Neurosciences cognitives, Psychotraumatologue,  Praticien certifié EMDR Europe sénior, exerçe en cabinet depuis 2003. Elle est également formateur en stratégie d'apprentissage depuis plus de 20 ans.

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